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주한 일본대사 "소마 공사 부적절 발언 매우 유감…엄중 주의"

  • 보도 : 2021.07.17 10:00
  • 수정 : 2021.07.17 10:00

日대사관 고위관계자 부적절 발언 논란에 이례적 입장 표명

조세일보
◆…아이보시 고이치 주한 일본대사[연합뉴스 자료사진]
 
아이보시 고이치(相星孝一) 주한 일본대사가 최근 국내 언론 매체와 오찬 면담 자리에서 부적절한 발언을 한 것으로 알려진 주한 일본대사관 고위 관계자에게 "엄중히 주의를 주었다"고 일본대사관이 17일 밝혔다.

아이보시 대사는 이날 오전 일본대사관이 국내 언론에 배포한 '아이보시 고이치 주대한민국특명전권대사의 보도자료'를 통해 "소마 (히로히사) 공사의 이번 발언은 간담(懇談) 중 발언이라 하더라도 외교관으로서 지극히 부적절하며 매우 유감"이라며 이같이 전했다.

앞서 JTBC 뉴스룸은 전날 정상회담 가능성 등 한일관계 현안에 대한 일본 측 입장을 듣기 위해 지난 15일 일본대사관 고위관계자와 점심을 겸한 자리에서 이 관계자가 문재인 대통령을 향해 부적절한 성적 표현을 썼다고 보도했다.

아이보시 대사는 "한국 언론 보도에서 저희 대사관의 소마 공사가 한국 언론 관계자 분들과 가진 간담 자리에서 부적절한 발언을 했다는 기사가 있었다"며 "즉시 소마 공사에게 이를 확인"했다고 밝혔다.

이어 "확인한 바에 따르면 대화 중에서 보도와 같은 표현을 사용한 것은 사실이지만 이것은 결코 문재인 대통령님에 대한 발언이 아니었으며 소마 공사가 간담 상대인 기자님에게 그 자리에서 부적절한 발언이었다고 하고 철회했다는 설명을 들었다"고 말했다.

주한 일본대사관이 '대사 명의'의 보도자료를 내기는 매우 이례적이다. 그만큼 이 사안을 매우 심각하게 받아들이고 있다는 관측이 나온다.

앞서 일본대사관 고위 관계자는 연합뉴스와 통화에서도 "비공식 자리에서 부적절한 발언을 한 것은 인정하지만 문 대통령을 향한 표현은 아니었다"며 "그 발언이 적절치 않다고 깨닫고 바로 철회하고 사과했다"고 말한 바 있다.

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