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폭스바겐, 자회사 파워코 ‘광산 투자’…세계적 배터리 공급업체

  • 보도 : 2023.03.18 06:00
  • 수정 : 2023.03.18 06:00

“전기 MEB 플랫폼 기반 포드(FORD)에 셀 납품”

“자동차 제조업체 리튬, 니켈, 코발트 재료 조달해 배터리 공급업체 전달”

“5개년 지출 계획 3개 배터리 공장, 원자재 소싱 1800억 유로 규모”

조세일보
◆…2022년 9월 20일 독일 하노버에서 열리는 IAA 교통 박람회에서 자동차 제조업체 폭스바겐 상용차의 로고가 그려져 있다(사진=로이터)
폭스바겐은 글로벌 배터리 공급업체로 거듭나기 위해 배터리 셀 비용을 낮추고 광산에 직접 투자할 계획이라고 밝혔다.

폭스바겐 이사회 구성원인 토마스 슈몰은 17일(현지시간) 로이터 통신과의 인터뷰에서 "유럽 최대의 자동차 제조업체인 파워코(폭스바겐 배터리 자회사)가 세계적인 배터리 공급업체가 되길 원한다"며 "원자재의 병목 현상은 채굴 능력이다. 이것이 우리가 광산에 직접 투자해야 하는 이유"라고 말했다.

다만, 슈몰은 "폭스바겐이 광산에 직접 투자할 수 있는 장소나 시기는 시장이 안정될 때까지 정보를 공개하지 않을 것"이라고 밝혔다.

파워코는 '전기 MEB 플랫폼'을 기반으로 유럽에서 120만 대의 차량을 생산하고 있는 포드(FORD)에 셀을 납품하는 것으로부터 시작한다.

'MEB 플랫폼'은 폭스바겐그룹에서 개발한 전기자동차 전용 플랫폼으로 정교한 설계 방식이 도입되어 있다. 가장 큰 특징은 '확장성'으로 다양한 크기와 용량의 배터리 그리고 전기모터를 탑재할 수 있다. 세단부터 크로스오버, SUV에 이르기까지 다양한 차종에 적용할 수 있다.

슈몰은 "미래에는 선택된 배터리 기준이 있을 것"이라며 "대규모 영업과 타사 판매 사업을 통해 폭스바겐이 그 기준 중 하나가 되고 싶다"고 했다.

합리적인 비용으로 배터리를 구입하는 것은 폭스바겐이나 테슬라와 같은 자동차 회사들의 핵심 과제이다. 또한, 스텔란티스는 전기 자동차(EV)를 경제적으로 만들기 위해 노력하고 있다.

로이터의 분석에 따르면 테슬라는 폭스바겐보다 배터리 생산에 더 많은 투자를 할 것을 약속했다. 그러나 미국 EV 제조업체도 생산을 늘리기 위해 고군분투하고 있으며 도움을 줄 아시아 공급업체를 모집하고 있는 것으로 나타났다.

광산에 대한 직접적인 지분을 공개한 자동차 제조업체는 거의 없다. 그러나 대부분의 자동차 제조업체가 리튬, 니켈 및 코발트와 같은 재료를 조달하여 배터리 공급업체에 전달하기 위해 생산자와 계약을 체결했다.

UCL 연구소의 조지 윌크스는 "지속 가능한 자원을 위해 가까운 정유소가 중국 지역 외 자원을 확보하는 것이 배터리 경쟁에서 승리하기 위한 핵심"이라고 말했다.

폭스바겐이 발표한 5개년 지출 계획은 3개 배터리 공장과 일부 원자재 소싱에 최대 150억 유로가 배정된 1800억 유로 규모이다.

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